" High value-added chemicals and BIoreSIns from alGae biorefineries produced from CO2 provided by industrial emissions "

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En desarrollo empaque compostable que indicar? si el alimento se ha deteriorado

Una etiqueta impresa en una f?brica tampoco puede decirte si tu pedido en l?nea, por ejemplo, ha estado expuesto a la luz solar demasiado tiempo durante el tr?nsito. Pero, ?qu? tal si el empaque pudiera ir cambiando junto con la comida?
En un laboratorio de IndieBio, un acelerador de biotecnolog?a con sede en San Francisco, un equipo de empresarios pas? los ?ltimos meses desarrollando nuevos envases de base biol?gica que pueden responder al medio ambiente y detectar problemas de seguridad, pero tambi?n se pueden biodegradar de forma segura en una composta casera.
La start up, llamada Primitives desarroll? un sistema para incorporar mecanismos de detecci?n en materiales de empaque que permiten detectar elementos como el deterioro del alimento o incluso la supervisi?n de la cadena de fr?o. 
Seg?n explica Viirj Kan, CEO de la startup el potencial es particular para los envases de pel?cula delgada, dado que el nuevo material es compostable, por lo que puede ayudar a abordar el problema de los desechos pl?sticos, al brindar nuevas funciones a los envases. 
El pl?stico t?pico de pel?cula delgada (material utilizado en pouches, bolsas y envolturas alrededor de productos c?rnicos, por ejemplo) no se puede reciclar f?cilmente porque est? hecho en m?ltiples capas de diferentes pl?sticos que no se pueden separar. Incluso si existiera la infraestructura para reciclarlo, existe una falta de demanda para comprar las materias primas obtenidas para reciclar.
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"Hemos validado que la pel?cula flexible es uno de los mayores problemas en el tema de la contaminaci?n por pl?sticos, as? que nos enfocamos y enfocamos en eso", explican Viirj Kan y Noa Machover desarrolladores de la tecnolog?a de detecci?n central como estudiantes en el MIT y cofundadores de la start up.
"El material b?sico, sin capacidades de detecci?n adicionales, est? hecho de fuentes renovables como las algas, que tiene la ventaja de absorber grandes cantidades de CO2 a medida que crece".
La compa??a tambi?n est? explorando el uso de otras materias primas para las algas, como los desechos agr?colas. Por s? solo, el nuevo biomaterial puede bloquear el ox?geno de manera m?s efectiva que el empaque actual de pel?cula a base de petr?leo, lo que ayuda a mantener los productos frescos por m?s tiempo. Tambi?n bloquea los da?inos rayos UV-B.
En pruebas se descompone m?s f?cilmente que otros pl?sticos compostables y est? dise?ado para ser compostable en composta casera y no s?lo en instalaciones de compostaje industrial.
Imitar a la naturaleza
Para hacer que el empaque sea inteligente, la startup puede incorporar nuevas funciones que imitan mecanismos naturales para responder a los cambios en el entorno. Los mecanismos est?n inspirados, por ejemplo, en la forma en que los conos de pino responden a la humedad para cambiar de forma y liberar semillas, o en como las flores pueden emitir compuestos para cambiar de color. Se pueden usar variaciones en la tecnolog?a para diferentes productos.
"Podr?a ser un envase complementario que indique cu?ndo ha sido alterado cambiando el color, o etiquetas de insulina que responden a las altas temperaturas para indicar que el alimento ya no es seguro", dice Kan.
Una envoltura alrededor de carne de res o pollo a base de plantas podr?a indicar si la comida se ha deteriorado antes de que alguien la huela o la pruebe. La start up ha demostrado que la tecnolog?a de detecci?n funciona en el laboratorio; ahora est? trabajando para comercializar la tecnolog?a.
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En su primer producto, que la compa??a planea lanzar a finales de este a?o, se centrar? primero en ofrecer solo envases de pel?cula compostable. Las caracter?sticas de detecci?n adicionales vendr?n en productos posteriores.
Noa Machover afirma que el primer producto que tratan de desarrollar es un empaque compostable de cannabis que es posible enterrar en composta casera.

Fuente: "This compostable packaging can tell you when your food is going bad", por Adele Peters, MIT- Media Lab Spinoffs.

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