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Una investigaci?n alerta del negativo impacto de la purpurina en los r?os

El estudio de la Universidad brit?nica de Anglia Ruskin concluye adem?s que las alternativas biodegradables no son mejores para el medio ambiente e incluso fomentan el crecimiento de especies invasoras.

Purpurina de PET utilizada en la investigaci?n. Foto: Dra. Dannielle Green, Universidad Anglia Ruskin (ARU)

Nuevas investigaciones indican que la purpurina podr?a estar causando da?os ecol?gicos en r?os y lagos.?Un estudio dirigido por la Dra. Dannielle Green, de la Universidad de Anglia Ruskin (ARU), en Reino Unido, y publicado en la revista , es el primero en examinar el impacto de estas micropart?culas brillantes en los h?bitats de agua dulce.

La investigaci?n descubri? que, despu?s de 36 d?as, la presencia de purpurina reduc?a a la mitad la longitud de la ra?z de la lenteja de agua com?n (Lemna minor), mientras que los niveles de clorofila en el agua eran tres veces m?s bajos que en las condiciones de control, lo que indicaba niveles reducidos de fitoplancton o microalgas.

La purpurina se utiliza en una variedad de formas decorativas en la ropa, en las artesan?as o en los cosm?ticos y la pintura corporal. La purpurina tradicional es una forma de micropl?stico que consiste en un n?cleo de pl?stico hecho de una pel?cula de poli?ster PET, que se recubre con aluminio y luego se cubre con otra capa pl?stica delgada.

Junto con otras formas de micropl?sticos de un solo uso, como las microesferas, se han hecho esfuerzos para eliminar gradualmente la brillantina de PET con la introducci?n de alternativas m?s biodegradables.

Existe una versi?n con un n?cleo de celulosa regenerada modificada (MRC), que se obtiene principalmente de los eucaliptos, pero que sigue estando recubierta de aluminio para la reflectividad y luego se cubre con una fina capa de pl?stico. Otra forma es la purpurina de mica, que se utiliza cada vez m?s en cosm?ticos.

Sin embargo, este nuevo estudio encontr? que los efectos de ambas alternativas en la longitud de la ra?z y los niveles de clorofila eran casi id?nticos a los de la purpurina tradicional.

La ?nica diferencia significativa fue un incremento del doble en la presencia de caracoles de barro de Nueva Zelanda (Potamopyrgus antipodarum) en el agua que contiene la purpurina biodegradable de MRC. Estos caracoles, que se encuentran com?nmente en aguas contaminadas, son una especie invasora en el Reino Unido -donde se realiz? el estudio- y un aumento en su n?mero tiene el potencial de perturbar los ecosistemas, ya que pueden superar a las especies nativas.

La Dra. Dannielle Green, profesora titular de biolog?a de la Universidad Anglia Ruskin (ARU), explica que ?muchos de los micropl?sticos que se encuentran en nuestros r?os y oc?anos han tardado a?os en formarse, ya que los trozos m?s grandes de pl?stico se descomponen con el tiempo, Sin embargo, la purpurina es un micropl?stico ya preparado que se encuentra com?nmente en nuestros hogares y, en particular a trav?s de los cosm?ticos, es arrastrado en nuestros lavabos hacia el sistema de aguas?.

?Nuestro estudio es el primero en observar los efectos de la purpurina en un entorno de agua dulce y encontramos que tanto las brillantinas convencionales como las alternativas pueden tener un serio impacto ecol?gico en los ecosistemas acu?ticos en un corto per?odo de tiempo?, a?ade.

Seg?n la experta de la ARU, ?todos los tipos, incluidos las llamadas purpurinas biodegradables, tienen un efecto negativo en importantes productores primarios que son la base de la cadena alimentaria, mientras que las purpurinas con un n?cleo de celulosa biodegradable tienen el impacto adicional de fomentar el crecimiento de una especie invasora?.

?Creemos que estos efectos podr?an ser causados por el lixiviado de las purpurinas, posiblemente por su revestimiento pl?stico u otros materiales involucrados en su producci?n, y nuestra futura investigaci?n estudiar? esto con mayor detalle?, concluye.

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